Laurent Binet on Roland Barthes and on #streetsigns

Au début, la sémiologie se vouait à l’étude des systèmes de communication non linguistiques… Le coup de génie de Barthes est de ne pas se contenter des systèmes de communication mais d’élargir son champ d’étude aux systèmes de signification. [And to include language among them.] Quand on a goûté à la langue, on s’ennuie assez vite avec toute autre forme de langage : étudier la signalisation routière ou les codes militaires est à peu près aussi passionant pour un linguiste que de jouer au tarot ou au rami pour un joueur d’échecs ou de poker. – Laurent Binet, La septième fonction du langage, 2015

I’m not convinced:

public school sign Bxl 915  Brussels

sign CHILDREN San Candido 815  San Candido, Italy

road sign Beijing 812  Beijing

street sign Brest 815  Brest, Belarus

public sign DON'T GET RUN OVER Tallinn 815  Tallinn

public sign CAR WASH Riga 815  Riga

car exploding street sign Moscow 812  Moscow

30 kph snail sign Sorrento 411  Sorrento

Another nice quote:

Roland Barthes presse le pas sans rien percevoir de son environnement extérieur, lui qui est pourtant un observateur-né, lui dont le métier consiste à observer et analyser, lui qui a passé sa vie entière à traquer tous les signes. Il ne voit véritablement ni les abres ni les troittoirs ni les vitrines ni les voitures du boulevard Saint-Germain qu’il connaît par coeur. Il n’est plus au Japon. Il ne sent pas la morsure du froid. A peine entend-il les bruits de la rue. C’est un peu comme l’allégorie de la caverne à l’envers : le monde des idées dans lequel il s’est enfermé obscurcit sa perception du monde sensible. Autour de lui, il ne voit que des ombres.

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Paul Hodson

Head of Unit "EnergyEfficiency" at European Commission, Directorate-General for Energy

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